Faune australienne

 

Et voilà… quelques spécimens croisés au fil de mes explorations, pour le plaisir des yeux ! D'autres à venir bientôt…

En attendant, pour vous faire découvrir quelques particularités de ces animaux, un peu d'info !

Les wombats, koalas et kangourous appartiennent tous à la même famille de marsupiaux, les Diprodontia, dont la caractéristique commune est d'être largement herbivore – même si certaines espèces peuvent manger des insectes et du miel – et, en conséquence de n'avoir que deux incisives sur la mâchoire inférieure et rien sur la mâchoire supérieure. Les second et troisième orteils de leurs pattes arrière sont partiellement fusionnés, ce qui leur permet de les utiliser pour la toilette et pour démêler leur fourrure. Certaines espèces arboricoles, comme le koala et le possum, possèdent aussi un pouce opposable sur les pattes avant, ce qui fait d'eux les seuls mammifères avec les primates à posséder une telle anatomie.

 

// Here you are… some specimens met through my explorations, for eye's pleasure ! Some soon-to-be-published coming…

 

Platypus and echidna

Australia is home to the world’s only two types of living monotremes – the platypus and the echidna. Only one species of platypus exists and is endemic to Australia. There are four echidna species from whom the Short-beaked is the only one found in Australia – the other three ones exists in New Guinea.
Both platypus and echidna are egg-laying mammals, have sensitive, modified « noses » and both have exploited ecological niches that provide them with little competition from other mammals.
The similarities, however, end there. They live vastly different lifestyles and have widely discrepant body forms. In fact, so improbable is the platypus’s morphology that when the first specimen was sent to England in the late 1700s it was described as an « amphibious mole » and believed to be an elaborate hoax !
The platypus spends up to 12 hours a day in the water and is superbly equipped for its semi-aquatic lifestyle, with large, webbed feet and and sensitive bill that is able to detect the weak electrical impulses generated by moving animals. While underwater, its eyes, ears and nostrils are closed, so sweeping the long, flat bill from side to side assists it in detecting his prey. Once prey is caught, it is stored in a cheek pouch and taken to the surface, where it is ground up between horny plates on the platypus’s upper and lower jaws.
The platypus’s diet comprises invertebrates, small animals and frogs.

Short-beaked echidnas are one of the few species to be found in almost all of Australia’s varied habitats. They are covered with stiff, hollow spines – which are actually modified hairs – that help defend against predators. Echidnas survive on a diet of ants and termits and have squat, short limbs equipped with long, powerful claws for digging into termits mounds. If alarmed, they roll into a ball or quickly dig into ground.


 

Karrakatta Cemetery

 

 

En regardant les photos que j'avais prises le 17 juillet dans le cimetière de Karrakatta, celle-ci m'a singulièrement frappé. 
Pas seulement à cause de l'étrange coïncidence que recèle maintenant cette balade, mais parce que l'image de ce jeune arbre, né au milieu du cimetière, et utilisant la terre enrichie par les morts pour grandir, m'a logiquement rappelé Nadav d'abord, puis l'ancienne citation de Saint-John Perse que j'avais lue dans le texte il y a maintenant cinq ans :


« Ne crains pas », dit l’Histoire, levant un jour son masque de violence – et de sa main levée elle fait ce geste conciliant de la Divinité asiatique au plus fort de sa danse destructrice. « Ne crains pas, ni ne doute – car le doute est stérile et la crainte est servile. Écoute plutôt ce battement rythmique que ma main haute imprime, novatrice, à la grande phrase humaine en voie toujours de création. Il n’est pas vrai que la vie puisse se renier elle-même. Il n’est rien de vivant qui de néant procède, ni de néant s’éprenne. Mais rien non plus ne garde forme ni mesure, sous l’incessant afflux de l’Être. La tragédie n’est pas dans la métamorphose elle-même. »


Saint-John Perse, Discours de Stockholm

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Rottnest Island

 

 

"Rotto" pour les intimes, comme l'appellent les habitants de Perth, est une petite île de 11 km de long et 4,5 km de large à son point le plus étendu. Elle se trouve à 19 km de la côte; on y accède par le ferry via Perth en plus d'une heure, ou via Fremantle en 45 mn. Les voitures y sont interdites, le seul moyen de déplacement étant les navettes locales, qui font le tour de l'île… ou le vélo. Vous devinez sans peine lequel j'ai choisi :D d'autant plus qu'on peut louer un vélo en même temps que l'on achète son billet de ferry – le casque, obligatoire sur l'île, étant fourni avec. L'équipe du ferry s'occupe du transport de votre vélo, que vous n'avez qu'à cueillir à l'arrivée, puis rendre au moment du retour.

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Temps mitigé

 

Après un début de journée ensoleillé, le temps est redevenu maussade avec des accès de pluie diluvienne imprévisibles. Inutile de sortir le vélo donc ! Si bien que je bosse à la maison avec les chats réfugiés dans leurs cocons respectifs. Notamment sur la traduction du site qui se faisait quelque peu attendre, et sur les mises à jour photo et interview…

Mais, tiens, la pluie s'est arrêtée, et les chats sont ressortis… Et une petite balade à Karrakatta me tente bien, tout compte fait.

Allez, c'est parti !

 

EDIT : Voici les photos de la seconde balade à Karrakatta le lendemain, où le soleil était cette fois au beau fixe !

Pinnaroo Valley Memorial Park

 

Pour conclure en beauté le weekend, nous sommes allés voir les kangourous :) Où, je vous le donne en mille… dans un cimetière ! Au début on en a croisé un, puis deux… puis on a abandonné la voiture, et on a marché. On en a encore rencontré deux… Puis tout d'un coup on a aperçu une véritable horde, en train de brouter paisiblement sur une énorme esplanade d'herbe et de tombes. Marcher au milieu des kangourous, à moins d'un mètre d'eux parfois, sans qu'ils ne bronchent était assez fantastique comme situation, d'autant plus qu'on était à la tombée du jour !

EDIT : Les photos sont enfin publiées; vous pouvez les voir dans la galerie du Pinnaroo Valley Memorial Park :

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West Coast Eagles vs. Adelaide Crows

  

 

Pour parachever mon acclimatation à l'Australie, il ne me manquait plus que d'assister à un match de football australien… C'est chose faite maintenant, grâce aux voisins de mes hôtes, grands fans des West Coast Eagles, qui m'ont embarquée dans leur minibus pour aller les encourager au Subiaco Oval – Oval étant le nom générique des terrains de foot et de sport aussies, un peu comme "stade" chez nous – après m'avoir planté sur la tête d'office une casquette à l'effigie de l'équipe et donné une écharpe à leurs couleurs. Des fans absolus, que je vous disais… :D

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Thunderstorm

A peine avais-je dit et répété qu'ici tout n'était que soleil chaleur et beauté que le lendemain Sue m'annonce qu'une grosse tempête était prévue pour toute la journée. Argh, zut, crotte. Ok… Mais une tempête, vraiment ? demandé-je, me disant que ça ne devait pas être si terrible que cela, un peu de vent, un peu de pluie… Et elle de m'expliquer gentiment que durant la dernière tempête  ici, il y a un mois environ, il y avait eu de la pluie, des rafales de vent, un énorme orage avec son lot de coups de tonnerre et d'éclairs, et une nuée de grêlons de la taille d'une balle de tennis s'était abattue sur Perth et les environs, et avait endommagé beaucoup de voitures et de bâtiments (je confirme, j'avais vu le toit d'une voiture transformé en gaufre hier). Elle m'a aussi montré les traces que la déferlante d'eau et de grêle avait laissé sur la maison  : des traces d'humidité et de fuite à la jointure des fenêtres et des rayures sur les vitres. Glurps. Ok, d'accord, pigé, au moindre atome de grêle je m'abrite illico dans un truc fermé et solide…

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Scarborough Beach

 

Aujourd'hui, mes hôtes voulaient essayer le nouveau vélo qu'ils avaient acheté. Nous voilà donc (encore !) sur nos vélos en train de pédaler vers Scarborough, que l'on atteint au bout d'une petite heure. On s'est d'abord arrêtés à la City Beach avant de pousser un peu plus loin, juste avant Floreat Beach. Du soleil, la mer, de l'herbe; que demander de plus ? :)

Ne se découpait qu'un pêcheur sur la grève, seul face au soleil et aux vagues.

Sur la deuxième plage se trouvait un kitesurfeur, mais il y avait trop de vent et la visibilité n'était pas bonne à cause du soleil… alors tant pis pour les adeptes !

 

De spirito felis

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Parfois, quand je me demande ce qui, nom de Dieu, m'empêche d'arrêter de chercher le dahu et de mener une vie bien peinarde dans la triade métro-boulot-dodo, ou autres réflexions métaphysiques déprimantes dans ce genre, il n'y a en général aucun autre être vivant dans la pièce que mon chat pour me voir patauger de cette façon, et passer ma rage sur mon clavier ou les légumes. Et nul autre ne pourrait être plus efficace que lui pour m'en réconforter, puisque chaque fois qu'il me voit ainsi, il va tranquillement s'asseoir à côté de moi et se met à ronronner jusqu'à ce que j'oublie mes pensées noires, trop occupée à lui grattouiller le menton et à le voir se pâmer de délice.
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