Sailing for Tasmania

 

Réveillées avec l'aube à 6h15, on s'engouffre à 6h30 dans le dédale de banlieues et de rues de Melbourne avec pour seul guide un Google Maps pas très réveillé non plus. Heureusement on a assez de marge pour arriver sans encombre à l'embarcadère du Spirit of Tasmania à 7h15 et embarquer à 8h pétantes après 3/4 d'heure d'attente passés à faire la queue et passer les différents contrôles de sécurité. Durant ces derniers, on se fait temporairement confisquer nos canettes de gaz pour le réchaud, qu'on récupèrera au débarquement; en revanche on se rend compte qu'on va se faire confisquer définitivement nos légumes à l'arrivée – food quarantine oblige !

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Retour au roadtrip

 

 

L'arrivée de Stef au bout de deux semaines de labeur a signé le début des "ders". Que j'attendais avec impatience et répugnance tout à la fois.

Dernier jour au haras. Derniers odd jobs. Dernière séance de longe, dédiée à Astor, étonnamment calme, après son marquage au fer rouge – chose obligatoire pour tous les chevaux envoyés en Western Australia. Dernier déjeuner dans la maison des helpers, avec Ifen et Bérengère, la dernière française à rester.

… Puis je finis mon sac, et vient le moment des adieux, quelque peu bousculés par la horde de juments et de poulains lancés au triple galop dans les allées du haras, que tous les bras restants se consacrent à aiguiller et presser…
Et hop, on est dans la voiture.

Direction Melbourne, sous un soleil en fer-blanc et les 40°C impitoyables  qui enserrent la campagne du Victoria.
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Northern Warmblood Stud

 

 

7H30. Le réveil vibre, et commence la journée au Northern Warmblood Stud, le haras de chevaux pur-sang où je travaille pendant deux semaines, à Kyabram, petit bourg perdu dans la campagne du Victoria.
Ma première tâche, en cet été austral qui frôle régulièrement les 40°C, est d’aller mettre en place et d’activer les tourniquets d’arrosage dans le « lunging paddock », le manège où on longe les chevaux, et le « yard », celui où on les monte. Puis je reviens prendre mon petit-déjeuner dans la main house, où Jan, la propriétaire du haras, me donne la liste des chevaux à longer, à nourrir, et autres consignes de travail. Après, la journée est lancée.

Faune australienne

 

Et voilà… quelques spécimens croisés au fil de mes explorations, pour le plaisir des yeux ! D'autres à venir bientôt…

En attendant, pour vous faire découvrir quelques particularités de ces animaux, un peu d'info !

Les wombats, koalas et kangourous appartiennent tous à la même famille de marsupiaux, les Diprodontia, dont la caractéristique commune est d'être largement herbivore – même si certaines espèces peuvent manger des insectes et du miel – et, en conséquence de n'avoir que deux incisives sur la mâchoire inférieure et rien sur la mâchoire supérieure. Les second et troisième orteils de leurs pattes arrière sont partiellement fusionnés, ce qui leur permet de les utiliser pour la toilette et pour démêler leur fourrure. Certaines espèces arboricoles, comme le koala et le possum, possèdent aussi un pouce opposable sur les pattes avant, ce qui fait d'eux les seuls mammifères avec les primates à posséder une telle anatomie.

 

// Here you are… some specimens met through my explorations, for eye's pleasure ! Some soon-to-be-published coming…

 

Platypus and echidna

Australia is home to the world’s only two types of living monotremes – the platypus and the echidna. Only one species of platypus exists and is endemic to Australia. There are four echidna species from whom the Short-beaked is the only one found in Australia – the other three ones exists in New Guinea.
Both platypus and echidna are egg-laying mammals, have sensitive, modified « noses » and both have exploited ecological niches that provide them with little competition from other mammals.
The similarities, however, end there. They live vastly different lifestyles and have widely discrepant body forms. In fact, so improbable is the platypus’s morphology that when the first specimen was sent to England in the late 1700s it was described as an « amphibious mole » and believed to be an elaborate hoax !
The platypus spends up to 12 hours a day in the water and is superbly equipped for its semi-aquatic lifestyle, with large, webbed feet and and sensitive bill that is able to detect the weak electrical impulses generated by moving animals. While underwater, its eyes, ears and nostrils are closed, so sweeping the long, flat bill from side to side assists it in detecting his prey. Once prey is caught, it is stored in a cheek pouch and taken to the surface, where it is ground up between horny plates on the platypus’s upper and lower jaws.
The platypus’s diet comprises invertebrates, small animals and frogs.

Short-beaked echidnas are one of the few species to be found in almost all of Australia’s varied habitats. They are covered with stiff, hollow spines – which are actually modified hairs – that help defend against predators. Echidnas survive on a diet of ants and termits and have squat, short limbs equipped with long, powerful claws for digging into termits mounds. If alarmed, they roll into a ball or quickly dig into ground.


 

Melbourne

 

Ce qui caractérise Melbourne d'emblée : son temps… changeant. Et le mot est faible. En deux heures vous pouvez passer d'un temps doux et un beau soleil à une grosse pluie qui s'achève sur d'énormes rafales de vent et une plongée du thermomètre vers les cinq degrés. Parfois, un bel arc-en-ciel pour couronner le tout, quand le ciel veut se faire pardonner… Je vous laisse imaginer le nombre de déshabillages et rhabillages en catastrophe, selon le tempo céleste, et nos allées et venues entre musées et balades.

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